面孔丨红杉资本创始人逝世,他是硅谷的传奇

稿源:南方人物周刊 | 作者: 林奇 日期: 2019-10-30

一个顽强的投资人,向董事会灌输恐惧,但也会大步走开。这是红杉资本创始人唐·瓦伦丁的形象,也是这家风投公司的运作方式

唐·瓦伦丁是硅谷的传奇。

这位红杉资本的创始人于2019年10月26日在家中逝世,享年87岁。界面报道称,纳斯达克上市的公司中,有超20%的企业是红杉资本投资,包括硅谷最初的科技企业苹果、雅达利、思科和甲骨文。

开创游戏机工业先河的Atari创始人诺兰·布什内尔称,瓦伦丁是迄今最好的董事会成员。“每一次董事会他提出的问题,都是我不知道的。”《华尔街日报》援引乔布斯此前的采访回忆称,瓦伦丁对创业者的疑惑,往往也总是他们最乐意回答的。“他知道该专注什么,以及如何建立一系列相关的问题。”一个有趣的插曲是,想要做个人电脑的乔布斯,因为不修边幅不受投资人待见。当年布什内尔将乔布斯介绍给瓦伦丁时,后者也曾抱怨过他的“邋遢”,并险些错过了今天改变科技行业的苹果公司。

瓦伦丁称自己的成功得益于其销售员的背景,让他在投资上更专注于对市场的回报,而不是对人的承诺。出生于1932年的瓦伦丁,在1972年创立红杉资本之前,共有三段职业经历:美国器械公司雷神的销售工程师、“硅谷黄埔军校”仙童半导体公司的销售和市场主管,以及芯片制造商美国国家半导体公司的销售和市场副总裁。

“1959年他加入一半导体(semiconductor silicon)公司时,硅谷( Silicon Valley)这个词还没有被创造出来。”《纽约时报》报道称。红杉资本全球执行合伙人利昂认为瓦伦丁的生活完全融入了硅谷。不仅因为瓦伦丁个人的职业经历,也因为1972年红杉资本创立后,这家风投公司参与投资的那些重要科技公司,也塑造了硅谷:70年代的Atari和苹果、80年代的思科和甲骨文、90年代的雅虎和谷歌、2000年的Airbnb和YouTube、2010年的Stripe、 Square和WhatsApp。

红杉资本曾声称,“不投资距离硅谷40英里半径以外的公司。”但随着新兴市场的兴起,瓦伦丁并没有固执于此,2003年选择了与德丰杰全球基金原董事张帆和携程网原总裁兼CFO沈南鹏一起始创了红杉资本中国基金。

他曾在斯坦福学院阐述自己的投资理念:找到最大的市场,再从中找最好、最有潜力的商品,最后才是创始人的性格和品质。

传奇,是后辈对瓦伦丁最多的描述。被定位为下一代领导者的红杉资本合伙人罗洛夫·博塔,在推特上称瓦伦丁“既是传奇又是灵感”。红杉资本中国基金创始及执行合伙人沈南鹏在瓦伦丁逝世当天发布微信朋友圈称,“唐·瓦伦丁协助开创了一个行业,并成为硅谷的传奇。他建立了良好的合作关系,将被深深怀念!”

为了向瓦伦丁致敬,红杉资本在网站上布他的怪癖:喜欢绿墨水,从不喝咖啡,也不认真听,知道沉默是金。而对初创企业的价值考验,他总会向他们提问 “Who Cares”。

《华尔街日报》报道称,瓦伦丁在1996年离开红杉资本的领导层,但该公司仍然按照他的形象运作:一个顽强的投资人,向董事会灌输恐惧,但也会大步走开。

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南方人物周刊 2019 第34期 总第612期
出版时间:2019年11月07日
 
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