面孔丨马克·亚伯拉罕 搞笑诺贝尔奖背后的幽默与科学

稿源:南方人物周刊 | 作者: 凌星 日期: 2019-09-26

“我们尊重那些让人们捧腹大笑,然后又能让人们思考的成果”

美国当地时间9月12日,年度“搞笑诺贝尔奖”(Ig Nobel Prize)在哈佛大学桑德斯剧场举行,本届主题是“习惯”,今年已是第29个年头,但是每一次都冠以“第一届”,评选宗旨是“让人们大笑,之后又能让人们思考”,真正的诺贝尔奖得主会莅临现场颁奖。

得奖者需自费前往颁奖现场,奖金为10万亿津巴布韦钞票——该国发生过严重的通货膨胀,换算之后仅值几元人民币,他们的国家银行行长也曾因此得到搞笑诺贝尔数学奖。

今年的获奖结果如下:物理学奖颁给美国工程师团队,他们研究出树袋熊排出方块形粪便的生理机制和原因;化学奖颁给日本科学家,他们计算了5岁儿童一天产生的唾液量;生物学奖颁给由中国科学家领导的跨国团队,他们用量子传感器发现死亡和活体蟑螂的磁化能力不同;工程学奖颁给一位伊朗工程师,他设计出人类婴儿的自动换尿布机器;经济学奖颁给荷兰的研究人员,他们发现罗马尼亚列伊的纸币最容易传播危险病菌;医学奖颁给意大利科学家,他们发现在意大利食用意大利披萨有助于预防疾病;和平奖颁给英国的研究团队,他们确定了挠痒痒最令人愉快的部位是脚踝和背部……

1991年,毕业于哈佛大学应用数学专业的马可·亚伯拉罕发起了搞笑诺贝尔奖,他现已78岁,是科学幽默杂志《奇异研究年鉴》的编辑,“我们尊重那些让人们捧腹大笑、然后又能让人们思考的成果。”

2000年,英国科学家安德烈·海姆获得搞笑诺贝尔奖,因为他用磁悬浮技术让活青蛙浮了起来。十年后,他因为石墨烯研究获得真正的诺贝尔物理学奖,“坦白说,我对搞笑诺贝尔奖和诺贝尔奖的价值评价是一样的。”

“当我得知获奖的时候,我像登上月球一样高兴,这对我们所有人都有好处,这是一项荣誉,”今年搞笑诺贝尔和平奖的得主说,“我在很长一段时间内,都为挠痒痒着迷。”猎奇与有趣背后,让人思考的地方在哪?这位和平奖得主认为,他们的研究也有严肃的方面,“人们总是笑着挠痒痒,但是慢性瘙痒却可以是毁灭性的,因为有慢性瘙痒问题的人会一直挠到皮肤流血。”通过确定身体最容易缓解的挠痒部位,科学家可能可以给一些皮肤问题找到新的治疗方法。

再如今年的经济学奖得主发现,罗马尼亚列伊纸币最容易传播危险病菌,因为它使用了聚合物材料,所以制作纸币时可避免使用这种材料,抑或推广无现金支付来代替。

2014年,马可·亚伯拉罕在公开演讲中回顾历届的搞笑诺贝尔奖,希望给人们看待科学提供一个新的视角。比如三十多年前,加拿大的巴尔斯医生发表了一篇名为“坠落的椰子造成的伤害”的论文,这名医生在颁奖典礼上解释,年轻时他探索世界,曾在新几内亚岛的医院工作,翻阅医疗记录后发现,很多人都是因为被椰子砸中而来医院,典型情况是,一些亲戚过来海边拜访亲戚,以为椰子树下是适合站立或躺下的地方。

还有一位治疗过切尔诺贝利核灾受害者的医生,因为发明了可以在紧急情况下分成两个口罩的胸罩而获奖,很多医疗事件是因为人吸入了危险气体,她经常在想,若是有意外发生,有什么简单又随手可得的口罩?在颁奖现场,真正的诺贝尔物理学奖得主沃尔夫冈·克特勒给她颁奖,笑道:“我自己也有一个紧急用的胸罩,如果真的有紧急情况,我会很乐意和你们任何一个人分享。”

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南方人物周刊 2019 第30期 总第608期
出版时间:2019年10月10日
 
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