军事丨F-22猛禽战机的隐形不靠谱了?

稿源:南方人物周刊 | 作者: 朱江明 日期: 2019-05-17

第六代战机的研发肯定会更重视针对IRST系统的隐身功能。

近日,一名据称是俄罗斯空军Su-35S的飞行员发布了一张F-22A猛禽战机飞行中的照片,照片中的战斗机具有独特的菱形翅膀,这是F-22猛禽战机的重要特征。从拍摄角度看,如果照片是真的,当时Su-35正好位于被拍的F-22斜后方。

由于发布者并未公布拍摄地点,外界判断,照片可能拍摄于叙利亚边境,此前有报道称部署在阿联酋的F-22飞机曾在靠近叙利亚边境处遭遇俄空军的Su-35战机。另一个可能的拍摄地点则是北极圈附近,2018年两架俄Tu-95MS战略轰炸机在美国阿拉斯加附近被猛禽战机拦截,轰炸机群正好由两架Su-35护送。由于照片明显经过软件处理,发布者也没有公布任何详情,外界很难判断其真实性。那么非隐形的Su-35到底有无能力追踪拍摄隐形战机F-22呢?从技术上来说答案是肯定的!

尽管F-22在设计时采取了一些抑制红外辐射的措施,但任何温度高于绝对零度的物体都有红外信号发出,因此不可能绝对红外隐形。此前在航空展览中,即便是FLIR Systems等品牌制造的民用红外探测设备也能在近距离拍摄到F-22战机的红外信号。只要距离够近,猛禽会像任何其他飞机一样出现在红外传感器上。2012年在美国阿拉斯加举行的红旗军演中,德国空军派出的欧洲台风战斗机使用EuroFIRST PIRATE红外光电追踪系统,在大约40公里左右距离成功发现F-22战机。

Su-35的OLS-35红外光电追踪系统安装在驾驶舱前方,由热成像和电视摄像机、激光测距仪和目标指示器组成。根据苏霍伊公司的官方说法,Su-35的OLS-35红外传感器可以在50公里内发现对头飞行的战斗机,也能在90公里范围内追踪同向战斗机的尾部,并且还能同时跟踪多达四个目标。战斗机的尾部因为有喷管,红外信号最强,能在更远的距离被发现和跟踪。IRST系统的特点是发现距离主要根据目标尾部和自身的夹角来决定,能看到更多的战机机尾部分,则发现距离越远。如果是对头飞行则几乎看不到尾部,这时候是IRST系统最近的观察范围。F-22尾部的特殊冷却系统虽然能抑制部分红外信号,但是猛禽具备超音速巡航能力,在高速飞行时机身与大气层摩擦会产生更多的红外信号,先进的IRST系统发现高速飞行的F-22在技术上是完全可能的。

F-22战机在设计阶段并未过多考虑应对IRST设备的问题,当时IRST系统还在发展初期,发现距离一般在20公里内。而且IRST系统无法确定目标的距离,也就无法精确描述目标的运动轨迹。它就像一个带红外成像功能的大号摄像机,能看到东西但无法测距。

为了测距,IRST一般配有激光测距机,OLS-35能测量20公里左右的目标。然而这个缺陷在高速数据链普及后已经不是问题,如果两架Su-35同时用OLS-35拍摄到同一架F-22战机,两架战机视觉夹角形成的连续图像,可以通过高速数据链汇总,云端的数据结算,很容易勾画出F-22的运动轨迹。F-22即便没有进入激光测距机的有效测量距离,其运动轨迹也能被云计算描绘出来。也就是说,IRST已经发展成为一种可用于引导其他武器平台发动攻击的探测手段,过去IRST生成的数据只能用于引导本机的机载红外导引导弹发动攻击。

当然IRST还不能完全替代雷达,而且有着致命的弱点,可以被敌方利用。比如云层可以降低IRST的发现距离,一些红外干扰弹或烟雾生成器也能干扰IRST的观测。即便经过技术革新,其探测距离仍远不如现代雷达。所以对于F-22这种隐形战机而言,IRST的技术进步也许不能忽视,但也不算致命威胁。当然,第六代战机的研发肯定会更重视针对IRST系统的隐身功能。

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南方人物周刊 2019 第23期 总第601期
出版时间:2019年08月08日
 
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