军事丨英国海军为什么总是派护卫舰来西太平洋?

稿源:南方人物周刊 | 作者: 朱江明 日期: 2019-04-04

虽然劳斯莱斯公司称WR-21是目前“世界最先进的船用燃气轮机”,但除了45型驱逐舰之外暂时并没有别家的海军敢用。

近日,英国海军23型护卫舰蒙特罗斯号(HMS Montrose,F236)抵达日本东京晴海码头进行访问。这艘护卫舰是为了与日本和美国海军舰队进行西太平洋地区的联合军事演习而来,演习的主要科目是反潜和海上扫雷。英国海军方面表示,英国、日本和美国举行联合演习表明三国都支持‘自由开放的印太’,此次演习表明了英国在该地区的决心。

2018年12月,日英美三国也曾在西太地区的菲律宾海举行三国联合反潜演习,当时英国派出了“阿盖尔”号护卫舰,与蒙特罗斯号为姐妹舰,同为23型护卫舰。从英国派出的舰艇水平来看,23型护卫舰显然不属于什么高精尖武器,这个型号首艘舰于1987年下水,至今已服役超过23年。英国国防部计划在2021年用新的26型护卫舰全面取代现役的13艘23型护卫舰。用一款即将退休的老旧战舰在西太平洋地区活动,英国到底是家底儿有限还是不重视军演呢?

要回答这个问题,我们首先得看看英国海军最先进的舰艇是什么。除了还没形成战斗力的伊丽莎白级航空母舰,英国皇家海军最先进的战斗舰是2006年下水的45型驱逐舰。这个级别的驱逐舰可以说是英国皇家海军的荣耀,装备桑普森有源相控阵雷达,最大侦测距离为250公里,可同时追踪500个目标,并同时接战12个目标。从技术指标来看,甚至比美国的宙斯盾相控阵雷达系统还先进,除了探测飞机和反舰导弹,这款雷达经过升级还具备跟踪锁定弹道导弹的能力。作为首个采用全电能推进系统的大型作战舰艇,它具备极强的海上机动性和非常好的静音效果,能够躲避潜艇的猎杀。即便作为一个单独使用的作战平台,45型驱逐舰有防空、反舰、反潜和对陆攻击的全面作战能力,是英国海军能够独当一面的作战利器。

从成本来看,45型护卫舰虽然运营成本高一些,但毕竟还是驱逐舰,总比派出航母要划算得多。然而从现实情况来看,并非英国不想派出45型驱逐舰,而是这个型号出现了重大质量问题——这款先进的驱逐舰从服役起就麻烦不断!

2009年,45型首舰“勇敢”号在访问美国东岸时突然失去动力,不得不转道加拿大维修。2012年,“勇敢”号在波斯湾地区执行巡逻任务时,因高温导致动力系统罢工,紧急前往巴林维修。同一年,“不屈”号在西非沿海行驶时也因高温导致停电,全舰陷入黑暗。2016年,“邓肯”号出海参加北约军演,不出3天就出现动力故障,被拖船拖回母港。

英国国防部经过全面调查,发现问题出在散热系统上。其主动力系统两台WR-21燃气轮机,在设计时有一个中冷器 - 换热器装置,用于从燃烧产生的废气中回收热量并将其回收到发动机中用于做功,从而提高燃油效率并降低船舶的热特征,这是个非常先进的设计理念,不仅环保节能,还能提高舰艇的隐身性。不幸的是,中冷器装置存在设计缺陷,可能导致电力故障。

英国国防部认为这种忽然失去电力的故障虽然吓人,却并非什么致命故障。因为舰艇的电力工程师只需简单重启,就可以恢复舰艇的电力供应,并且不会出现主要零部件损毁的情况。为了修正这个缺陷,考虑过更换WR-21燃气轮机。这款燃气轮机当时被誉为未来舰艇动力系统,在正常情况下,其推进系统提供了非常好的加速、平稳、安静的操作,燃油效率几乎是其42型前辈的两倍,同时也提供了极为强大的电力输出,能够让45型拥有最好的指挥作战系统,甚至超过了国防部的预期。但是,动力系统的设计故障导致这款燃气轮机毁誉参半。

英国国防部打算通过增加所谓的电力改善系统,也就是在45型驱逐舰上增加柴油发动机进行辅助发电,并且增加智能电压及电力控制机组,以应对可能出现的突然停电,从而改善45型驱逐舰的可靠性。换句话说,该方法就是在出现突然跳闸的电力故障时,通过增加的独立发电机组来作为备份避免停电。这种打补丁的做法并不便宜,预算高达2.26亿美元并且已经开始运作。

尽管45型驱逐舰的心脏病问题有望在2021年全面解决,然而曾经被视为英国工业骄傲的WR-21燃气轮机的声誉目前已经相当不堪,虽然劳斯莱斯公司称WR-21是目前“世界最先进的船用燃气轮机”,但除了45型驱逐舰之外暂时并没有别家的海军敢用。

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南方人物周刊 2019 第11期 总第589期
出版时间:2019年04月18日
 
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