幸福课 | 二胎经济学

稿源:南方人物周刊 | 作者: 文 游识猷 日期: 2018-09-27

和养娃花费比起来,现在的生育补贴就像一张“买法拉利减五元,第二辆可用”的优惠券

发现怀上老大时,我心道,“啊哈终于!”发现怀上老二时,我心想,“哎哟我去。”

老公本着他一贯的盲目乐观主义说:“好事呀,男女都好,跟老大做个伴嘛!”

万一是双胞胎呢?

他满脸惊骇,“吃饭时不要讲那么恐怖的事。”

这可能确实令人顿失食欲。我俩执手相看泪眼,一眼写着贫,一眼写着穷。然后我们被三娃绕膝的想象画面折磨了一个月,直到做完B超才放下心来。幸好幸好,只有一个。咬咬牙,大概、也许、基本、应该,养得起吧?

养娃到底有多贵?英国2013年出生的娃,养到21岁需要22.2万英镑,合196万人民币。美国2015年出生的娃,养到17岁要花23.4万美元,合160万人民币——不含大学学费。至于国内,大城市的养娃成本似乎已经赶英超美。打开新闻,满是“一个暑假花5万”“北京养娃要276万”,真是爸爸读了会沉默,妈妈读了会流泪。

养娃成本里,房屋支出是大头。在美国,房费就占养娃成本的三分之一。国内也差不多。都说房价是最好的避孕药。与户口、教育息息相关的房子,既大大降低了家庭的可支配收入,又大大提高了孩子本身的“制造成本”。没房生不起娃,买了房背上房贷,更生不起娃。现在干脆连租房都快租不起了,年轻人纷纷改走佛系路线——都出家了,还生什么娃?

房费之外,还有教育、托管、食物、交通、医疗、娱乐、衣服……除了衣服变得便宜,以上费用基本年年跳涨。有些费用不会计入传统认定的“养育费”,比如我更换手机屏幕的费用,以及旧眼镜折了去买新眼镜的费用——相信我,假如没孩子,这两笔支出都不会发生。除了金钱成本,还有心理成本——那些操的心,失的眠,焦的虑,躁的狂。除了直接成本,还有间接的机会成本——比如母亲难以升职、父亲不敢跳槽……我怀老二后考虑消费降级,回头一想有啥可降呀?从计划要孩子开始,就没升过级!

付出这么多,回报在哪呢?从前人们认为孩子的效用包括:①精神愉悦,心理收益;②经济回报,孩子成年后的收入;③保险效用,养老送终,分散家庭风险;④维持家庭,传宗接代。从前养娃或许划算,奈何时代变迁、世情变化。家族传承?有皇位吗,有非传不可的珍贵基因吗?未来养老?恐怕要靠抵押房产,以及安乐死合法化。经济回报?孩子给父母的往往只是锦上添花,真遇到大雪纷飞时,谁给谁送炭还说不准呢。

算来算去,养孩子其实也就图那一点精神快乐。然而一个孩子就能满足心理需要,再生一个,边际收益就低了许多——但养育成本可不会同比例降低。生不生第一个孩子,是哲学问题;生不生第二个孩子,是经济学问题。第一胎时,很多夫妻还懵懵懂懂,以为“大家都在养,问题应不大”。孩子出来,才发现经济、人力、机会成本统统不堪重负,难怪第二胎时,大家都学精乖,毕竟愚我一次,其错在人;愚我两次,其错在我。他催任他催,清风拂山岗,谁爱养谁养,明月照大江。

要保持社会人口稳定,每对夫妇平均得生育2.1人。然而人们一旦算过账,顿觉二胎不划算。日本1990年发现国内生育率已经降到1.54,立刻想尽办法催生催育,经过近三十年努力,终于把这数字变成了1.44……令人怆然泪下。

催生困难的原因一是“大家觉得不划算”,二是贫富分化加剧。财富越来越集中于少数顶尖富人手中,这些富人的绝对人数少,且多忙于赚进更多财富,享受财富带来的乐趣,因此不会多生。穷人则越来越养不起,于是自觉少生。原因三,是“铁饭碗”减少,养娃这笔投资无法止损、不能赎回,一投就得投上18年。倘若人们预期自己收入不稳定,甚至很可能面临失业,就会不生娃甚至不结婚。失业、创业、自由职业、打零工、做兼职……都属于“结构性避孕”。在日本,同样30岁出头、工作稳定的“正式雇佣者”,结婚率有56%,而工作不稳定的“非正式雇佣者”,结婚率只有30%左右。

现实问题不解决,口头催生难见效。网上有人打比方:和养娃花费比起来,现在的生育补贴就像一张“买法拉利减五元,第二辆可用”的优惠券。有人不买法拉利,不是因为车不好,有人买了法拉利,也真不是冲着那张优惠券去的。

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南方人物周刊 2018 第1期 总第570期
出版时间:2018年10月18日
 
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