面孔 | “玩具业之父”去世

稿源:南方人物周刊 | 作者: 何钻莹 日期: 2018-03-28

玩具反斗城的破产将成为玩具时代落幕的注脚,拉扎勒斯也随着时代离去

3月22日,玩具反斗城创始人查尔斯·拉扎勒斯(Charles Lazarus)在曼哈顿去世,享年94岁。就在一周前,他一手创立的玩具反斗城宣告破产。

其继承人戈尔茨坦说:“拉扎勒斯是玩具业之父,他了解玩具,喜欢玩具,更爱到店里买玩具的小孩。他看到小孩玩玩具,脸上就会亮起来。”

拉扎勒斯生于华盛顿的一个商人家庭,其父经营了一家自行车商店。1948年,拉扎勒斯接手父亲的商店,为顺应二战后的婴儿潮,改卖儿童家具。两年后,他看到了玩具的市场,在家具店里引进玩具。期间,他发现玩具很容易失宠,所以父母会常常光顾玩具商店以跟上潮流。

1957年,拉扎勒斯的家具店销售量到了一个节点,在众人都认为增加商品种类才能提高销量的情况下,拉扎勒斯把卖场里的儿童家具全部撤空,单做儿童玩具,并改名为玩具反斗城(Toys ‘R’ Us),他特意用一个反写的“R“,给人一种是儿童写的印象。

那时玩具反斗城的主要竞争对手是百货商店。在美国任何一家大型百货商店或者超市里的玩具最多只有三千多种的时候,反斗城就进购了13000多种玩具。在大多数的百货商店都只在圣诞节等节日期间销售玩具时,玩具反斗城选择全年销售的模式。此外,拉扎勒斯还引进了超市的自助服务模式,让顾客推着购物车随心选购玩具。

凭借数量优势和独特的经营策略,玩具反斗城很快就称霸了儿童玩具市场。1986年,《大西洋月刊》在报道中将拉扎勒斯称为“抢走圣诞老人玩具生意的主要幕后黑手”。90年代中期,玩具反斗城发展为全美最大的玩具零售商,连锁店网络也在不断扩张。《福布斯》杂志称拉扎勒斯是最有智慧的零售业者之一。

到了90年代末期,电商的发展和电子产品的普及使玩具反斗城受到了双重冲击。实际上,玩具反斗城很早就察觉到电商市场的前景。2000年,它与亚马逊签了10年的“专营”协议,在亚马逊网站上开设店面。但合作不到四年,因不满亚马逊不断引进其他玩具商家,玩具反斗城对亚马逊违反独家专营协议发起诉讼,要求对方赔偿6500万美元。官司持续了五年,亚马逊最后支付了5100万美元和解。

官司赢了,赔偿也拿到了,但是玩具反斗城错过了布局电商的最佳时机。据统计,2016年,全球市场约有13.7%的玩具销售是在网上完成的,高于五年前的6.5%。

之后,虽然玩具反斗城有了自己的线上购物网站,但面对电商巨头,价格和物流效率都没有优势。拉扎勒斯积累了数十年的优势,在移动互联网的惊涛骇浪中水土不服。再者,电子产品的出现让更多儿童的注意力从玩具转移到电子游戏上,整个玩具市场都受到了冲击。

双重夹击之下,玩具反斗城于2017年9月申请破产。近日开始关闭其美国和英国的业务,同时试图重组和出售其余的国际单位。虽然,拉扎勒斯辞世前已久未负责该公司的日常运作,但他的离世与玩具反斗城的破产还是很容易让人产生联想。

玩具反斗城的破产将成为玩具时代落幕的注脚,拉扎勒斯也随着时代离去。拉扎勒斯去世后,玩具反斗城在声明中写道,“没有什么比创始人拉扎勒斯的过世,更令人心碎。我们将永远记住他的乐观、热情和对全世界儿童的爱。”

 

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南方人物周刊 2018 第1期 总第567期
出版时间:2018年09月19日
 
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