面孔 | 张弥曼 八十岁的晨晓

稿源:南方人物周刊 | 作者: 陈竹沁 日期: 2018-03-28

“我们现在整个年轻一代在古生物界的国际影响力,都源自张老师代表的这一代人的努力和积累”

一袭藏青短褂长裙,俏皮的蘑菇头黑发,82岁的张弥曼女士脚步轻盈,缓缓走上“世界杰出女科学家”颁奖舞台。10年前和年轻人一起坐进法语课堂,只为看懂文献,未料成就今日优雅开场。随即转换英语,“露怯”也是天真模样,“别对我的法语期待太高……”求学路上,俄罗斯、瑞典恩师之名,字正腔圆一一数来,谦逊都写在了眉眼里。

3月23日的领奖视频,很快在国内“走红”,许多人这才领略这位享誉全球的古鱼类学家的风采。早前,中国第一位瑞典皇家科学院外籍院士,继胡适、裘锡圭之后第三位获得美国芝加哥大学荣誉科学博士学位的中国学者,古脊椎动物学会最高荣誉奖“罗美尔—辛普森终身成就奖”,这些头衔都曾让生性低调的她“诚惶诚恐”,只当是“给中国古生物学界的共同荣誉”。

联合国教科文组织的颁奖词称:“她创举性的研究工作为水生脊椎动物向陆地的演化提供了化石证据”。这主要表彰的是她的“杨氏鱼”研究。1980年,张弥曼在瑞典访学期间,还原云南曲靖杨氏鱼化石标本,发现其没有内鼻孔等鱼类“登陆”的关键构造。此前,瑞典学派权威认为,杨氏鱼属于陆生四足动物的祖先总鳍鱼类。张弥曼提出杨氏鱼是一种原始的肺鱼的“异见”,直接动摇了总鳍鱼类的“祖先地位”,引发国际古生物界轩然大波。

导师雅尔维克戏称她带来的是“魔鬼般的鱼”,而她坚持“真理不辩不明”。两年时间,540多幅图纸,瑞典国家自然历史博物馆记住了这个“不睡觉的中国女人”。十几年后,随着更多鱼化石在云南发现,张弥曼果然得到了国际学界的普遍认同,肉鳍鱼类起源的中心地区也逐渐从欧洲和北美转向了中国云南曲靖。

“她不会越出证据说话,从不夸张。因此,当她说什么的时候,你就信。”当年同窗沃德林后来说。这也是张弥曼对学生的要求,“她会一边听一边问你‘你这样说的依据是什么’、‘你举个例子’等等,在她面前,只能实事求是。”中科院院士周忠和还记得当年她主动提出给他写出国推荐信时的“受宠若惊”,“她不轻易答应人,看上你才会给你写,而且实事求是,不会胡吹一通。”

正是张弥曼的“爱才”,让周忠和“离经叛道”地从鱼类研究转向鸟类研究,并挑起“辽西热河生物群”研究的大梁,获得国际声誉。三年前发现的世上最古老今鸟型类化石,被命名为“弥曼始今鸟”。

同样传为美谈的是,她在学术鼎盛期将国际古生物界公认的“金矿”泥盆纪鱼类研究“转手”交给学生朱敏,自己则转向短时间内难见成效的新生代鲤科鱼类化石研究。

2009年,朱敏发现了古生物学家梦中勾勒多年的“鱼祖宗”——梦幻鬼鱼,改写许多生物进化史上的推论,成为对老师最好的回报。他也将一项重要的鱼类起源发现命名为“晨晓弥曼鱼”,“用‘晨晓’一词,寓意张老师在这一研究领域做出的开创性贡献。”

近年来,她和同事在青藏高原上发现了丰富的保存精良的新生代鱼化石,其中一种长着超常粗大骨骼的鱼见证了印度板块与欧亚板块相撞、青藏高原隆升以及由来已久的干旱化进程,被命名为“伍氏献文鱼”——这又是献给带她进入古鱼类研究的“媒人”、鱼类学家伍献文的礼物。

“我们现在整个年轻一代在古生物界的国际影响力,都源自张老师代表的这一代人的努力和积累。他们的开创性、学风、爱才,都是一种传承。”周忠和对《南方人物周刊》说。

 

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南方人物周刊 2018 第1期 总第549期
出版时间:2018年04月19日
 
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