世界观丨刊中人

稿源:南方人物周刊 | 作者: 日期: 2020-08-07

Wirecard惊魂:骗子、雇佣兵、间谍 —— 一个10亿骗局的故事

Wirecard惊魂:骗子、雇佣兵、间谍

—— 一个10亿骗局的故事

Wirecard公司位于慕尼黑郊区一处不起眼的荒僻之所,曾是德国经济的希望、DAX(德国重要的股票指数)新星,其业务是数字支付。多年来,一直有传言称该公司在盈利,资产负债表平衡。没有人愿意听到它的负面消息,因为德国终于又有了一家新的全球性公司,这家公司似乎可以通过自身从事的数字业务在世界范围内发挥作用。Wirecard构建了未来的数字银行业务:为支付流程的软件提供解决方案,使网上购物成为可能。该公司每年要处理超过31万个客户的付款,这其中也包括阿尔迪(德国最大的连锁超市)等德国商业巨鳄。Wirecard的价值甚至超过了德意志银行。但是其中有一些只是假象,该公司会将虚构合伙人的虚构收入计入不存在的银行账户。公司于2020年6月25日申请破产,因为近20亿欧元消失了。所有这些都是可耻的,这家欺诈性的公司虚构了销售额,可能还进行了洗钱活动,现在却一文不值。许多股东破产,5800名员工中的大多数人都面临被裁员的危险。公司创始人、前首席执行官马库斯·布劳恩已于6月中旬被捕,二号人物扬·马萨莱克则突然消失,他或许还与利比亚边防军、俄罗斯间谍有瓜葛。关于Wirecard的真相将在接下来的几个月中查清,现在丑闻才刚刚开始。

 

一个玩具店的自救

Brad Ruoho在明尼苏达州经营着一家玩具公司,自2012年开业以来,已经扩展到7家店铺,生意原本不错。他的店之前是以提供互动参与式服务而闻名的,为吸引顾客,特别是孩子,7500平方米的店里有移植过来的树和水族馆等设施。但新冠疫情一来,一切都变了样子。那些互动设施成了病毒最可能的传染源,店铺被要求关门,80名店员大部分休假,只留下4人上班。Ruoho被迫到线上去想办法,他拿到了联邦政府支持中小企业抗疫的16万美元贷款,开设了一家线上玩具店。由于学校停课,孩子都在家里,玩具的需求并没有显著减少,生意很快好起来,甚至开始有了海外订单。为了经营线上店铺,Ruoho还雇佣了一些IT和市场方面的员工,总员工数量相当于疫情前的6成。下一步,Ruoho想和教育工作者合作,发展在线课程和教育,以满足孩子们在家学习的需要。不过对他来说,最期待的还是线下店铺有一天能够重开,这样他才能把以前的员工都请回来。

 

中世纪的味道

我曾经问伟大的历史学家Richard Southern,最想和哪位他笔下的中世纪圣人或者神职人员会面?Southern字斟句酌地回答:我想他们恐怕都有很严重的口气。他是对的。在中世纪,由于卫生条件不佳,身体和口腔中的难闻气味确实是一个很严重的问题,而且让当时的人们苦恼不已。10世纪的时候,威尔士的统治者曾经允许妻子和口气不佳的丈夫分居。事实上,我们现在习以为常的个人卫生习惯,在当年一直被认为是一种滔天大罪,当时基督徒的口号就是:要敬神,先污身。无论是英国的伊丽莎白一世女王还是文艺复兴时期的教皇,可能都是一身汗臭。为了掩饰身体的气味,由雄鹿或者麝香猫分泌的麝香在上流社会大行其道,人们把它佩戴在身上。有些贵族家庭在房子的周围种上气味清新的植物,并且把厨房、厕所和房子的其他部分分开,以此来保证空气质量。18世纪时,商店里出现了面向普通消费者的花香调或果香调的香水,这被称为“嗅觉革命”。

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南方人物周刊 2020 第28期 总第646期
出版时间:2020年09月08日
 
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