军事丨美国削减两艘航母为哪般?

稿源:南方人物周刊 | 作者: 朱江明 日期: 2020-05-08

3月18日,一架战斗机从美军航母“西奥多·罗斯福”号上起飞

近日有媒体报道称,美国打算削减航母数量以应对未来的作战需求。五角大楼认为,为了优化海军作战力量,应该削减两艘航母,并用装备航母的预算来购买其他武器装备。国内不少军事评论认为,这是由于中俄的超高音速导弹发展迅猛,导致大型航母容易成为被猎杀的目标。也有一种说法是,美国正在面临全面的军事革新,航母作为过去的海战主力装备应该削减,为新的作战兵器让路。到底美国会不会削减一直引以为傲的超级航母?如果削减又会装备何种兵器呢?

要回答上述问题,我们首先需要了解一下在美军的定位中到底航母起到什么作用?众所周知,美国海军是以航母战斗群(CSG)为主要海上兵力投送单位。现在美军共有11艘现役航母,编成了9个航母战斗群,9艘航母执勤、2艘维修备战。每个战斗群编成包括一艘航空母舰、至少一艘巡洋舰、两艘驱逐舰或护卫舰,还有至少两艘水下掩护的攻击核潜艇。航母上会搭载一个舰载飞行联队,有约65-70架定翼机及直升机。根据任务需要,航母打击群还可加入两栖突击舰或其他兵力。

在冷战时期,美军航母战斗群的主要作战任务是夺取制海权,歼灭敌方水上和水下兵力,最后才是掩护两栖突击力量,完成从海向陆的任务。而航母在海军的规划中至关重要,搭载的航空兵能够为完成任务提供空中掩护。然而冷战结束之后,美国海军的主要对手苏联海军已经解体,俄罗斯海军的规模和战斗力都大不如前,根本无法与美国在海上进行捉对厮杀。

从上世纪90年代开始,航母战斗群的任务变成了海上机动对陆打击平台和战略威慑工具。由于一个战斗群搭载的战机数量,足当一个沿海中小型国家的全部空军力量,加上其他海上兵力和机动性,有着非常强的战略威慑力。

然而实际上,美国一直认为将航母作为战略威慑工具使用非常昂贵,作为对地攻击平台也非常浪费,无奈实在没有对手,只能找个定位先干着。为了避免航母被浪费,美国海军提出了很多新的概念,如武库舰、滨海战斗舰等,都是用于替代航母执行对地攻击或者对岸威慑的新概念兵器,但是都不太成功。

3月22日,美军航母“西奥多·罗斯福”号上的官兵参加射击水平测试

由于形势出现变化,亚洲海上力量迅速崛起,使得美国海军不得不重新考虑战略规划问题。一方面,美国仍需对中东、非洲等动荡地区保持战略威慑,另一方面则必须着手准备应对同样拥有航母战斗群的对手。在这种情况下,航母战斗群更应该回归冷战中的任务形态,专注于夺取制海权和歼灭敌方海上兵力。对动荡地区执行战略威慑、反恐、非战争军事行动则需要其他装备来完成,美国已经放弃了不切实际的武库舰和濒海战斗舰,转而使用两栖突击舰承担过去航母的部分任务。

随着F-35B战机的服役,这款能垂直和短距起降的隐形战机可部署在两栖突击舰上,其性能也对其他国家的现役三代战机形成压倒性优势。这使得两栖突击舰第一次拥有了接近传统航母作战能力的战机,尽管以前两栖突击舰也搭载鹞式战机,性能却马马虎虎,只能用于对地支援,无法夺取制空权。

新战机的加入,使得两栖突击舰可以成为一种灵活的兵力部署,如果搭载足够数量的战机,就成为轻型航母,搭载两栖突击兵力则成为登陆作战的兵力投放平台。美军现役共有9艘两栖突击舰,并且有两艘正在建造中,预计未来将会维持10艘左右规模的两栖突击舰。去年,美国号两栖突击舰经过改装,成为一艘轻航母状态的两栖突击舰,搭载20架F-35B战机并且被部署在太平洋。

由此看来,两栖突击舰其实更适合承担过去航母执行的非传统任务,因为20架左右的F-35B战机已经可以战胜一个小国空军,两艘两栖突击舰甚至可以完成一次格林纳达式的入侵。除了F-35B之外,陆战队装备的V-22鱼鹰直升机由于速度快、航程远且拥有垂直起降能力,可以部分承担过去传统运输机的功能,强化两栖突击舰的空中补给能力。

显然,新机型逐渐成熟,美国海军终于获得了相对低成本的战略威慑工具,同时也可能执行诸如反恐、反海盗在内的各种低烈度战斗行动,核动力航母则可以更专注于传统作战任务。考虑到亚太地区虽然海军发展迅猛,其规模仍旧与美军相距甚远,因此在预算有限的情况下削减航母加强两栖突击舰成为了一个理性选择。

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南方人物周刊 2020 第13期 总第631期
出版时间:2020年05月04日
 
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